新冠无症状感染者,免疫反应也可持续4个月


 

 

  最近,一项发表于《科学·免疫学》(Science Immunology)的研究显示,轻症或无症状感染者体内针对新冠病毒的保护性免疫可持续4个月
 

约9成轻症或无症状携带抗体
 

  来自伦敦玛丽女王大学、帝国理工学院以及伦敦大学学院的研究人员分析了自2020年3月以来,136名轻症和无症状新冠感染者(均为伦敦的医护人员)的抗体和T细胞反应,并得到以下3条重要发现
 

  89%的医护人员在感染后的16~18周仍携带中和抗体,其中66%的抗体水平还很高。


  大多数志愿者具有能够识别病毒表面多个抗原决定簇的T细胞。
 

  不过抗体和T细胞反应未必步调一致,有些人表现出T细胞免疫,但没被检测到抗体证据;反之亦然。
 

       团队成员约瑟夫•吉本斯 (Joseph Gibbons) 表示:“感染后4个月,我们看到近90%的人仍拥有抵御病毒的抗体,66%的抗体水平还相当高,更令人鼓舞的是,这些强大的抗体反应又有T细胞免疫的强援,那些T细胞对病毒的各个部分都有反应。如果他们再次遭遇SARS-CoV-2,抗体和T细胞可能会提供某种保护。”

 

超过一半的感染者无法同时拥有抗体应答和T细胞免疫
 

  从大流行开始,全球科学家就一直在努力探究人体免疫系统抵御新冠病毒的机制,以及这种保护可持续多长时间。
 

  关于保护性免疫的许多争论都集中于B细胞T细胞的分工上。B细胞能产生抗体,而T细胞和白细胞则以其他多种方式对抗侵害,例如直接杀死病原体。
 

  而此项研究的一个关键发现就在于,正如前文提到的,抗体应答不一定会与T细胞应答协同作战,这里的“不一定”可以量化为:一半以上志愿者的抗体和T细胞反应并非一起出现,他们往往只携带了其中一种;此外,他们也不会产生针对SARS-CoV-2外部蛋白质的T细胞免疫。
 

  研究团队还发现,那些具有经典COVID-19症状的常规患者(不是轻症或无症状),T细胞反应通常更强,无症状感染导致的T细胞免疫更弱,但二者中和抗体水平却相当。
 

  目前轻症或无症状感染者人数众多,理解这一群体的免疫特点至关重要,因此从这个层面上来说,吉本斯等人的工作意义重大。
 

  另一方面,该研究还为疫苗接种工作送上定心丸,证明了即使是轻度感染(接种疫苗就是一个轻度感染的过程),也能帮助个体产生针对病毒许多表位的抗体或T细胞免疫。
 

  尽管眼下出现了突变程度远超过去的新毒株,但变异未必发生于与免疫直接相关的表位内,我们仍有很大信心预判绝大多数免疫识别可以不受干扰地继续开展。
 


 

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关键词:

新冠病毒,T细胞免疫,无症状感染者,疫苗接种


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